Sensori – Intervista a Joy Weiss, president, Dust Networks Product Group, Linear Technology Corp.

Pubblicato il 28 marzo 2014

EONEWS: Qual è la vostra opinione riguardo l’andamento del mercato (rallentamento, crescita, forte incremento…)?

WEISS: Una delle tendenze principali del settore dell’elettronica embedded è l’Internet of Things (IoT): qui sensori di comunicazione intelligenti vengono largamente impiegati e inseriti nella “business analytics” al fine di offrire nuove prospettive del mondo fisico. In particolare le applicazioni industriali dell’IoT consentono di attuare processi più sicuri, efficienti e produttivi negli stabilimenti e nelle fabbriche di tutto il mondo.

EONEWS: Quali sono le principali strategie adottate dalla vostra società sul breve/medio periodo per soddisfare al meglio le richieste di questo mercato?

WEISS: Linear Technology è leader nella fornitura di tecnologie abilitanti per l’Internet industriale. Tutta l’attenzione che Linear Technology presta ad aspetti quali prestazioni, massima affidabilità in ambienti critici ed eccellente gestione dell’alimentazione, dipende dalle esigenze del settore dell’Internet industriale. Alcuni esempi:

  • tecnologia per le reti mesh wireless a basso consumo SmartMeshche consente a sensori alimentati a batteria o tramite energy harvesting di comunicare in modo affidabile;
  • soluzioni di energy harvesting che consentono il recupero di energia da diverse fonti (es. luce, vibrazione, calore e così via);
  • power management avanzato che consente ai progettisti di ottimizzare il consumo energetico in base alle fonte di alimentazione disponibile;
  • convertitori di dati che trasformano segnali ‘reali’ (es. temperatura, pressione o voce) in segnali digitali e viceversa;
  • numerosi altri prodotti di qualità per il networking, il condizionamento di segnale, la temporizzazione e altri elementi che caratterizzano l’Internet industriale.

LTC5800EONEWS: In che modo state implementando queste strategie (stipula di accordi/collaborazioni, nuove acquisizioni, investimento in attività di ricerca e sviluppo, in risorse umane…)?

WEISS: Linear Technology ha sempre dimostrato un grande interesse per le applicazioni industriali. L’Internet industriale è dovuto in parte ai progressi tecnologici di Linear Technology che non ha nessuna intenzione di ridurre l’attenzione verso l’eccellenza e l’innovazione nel settore analogico. Nel 2012 Linear Technology ha acquisito Dust Networks, azienda leader nella fornitura di tecnologia per reti mesh wireless SmartMesh per applicazioni industriali, con l’obiettivo di ampliare la sua offerta per l’Internet industriale. Le soluzioni proposte da Dust Networks offrono i consumi più bassi del settore e sono basate sul SoC Eterna 802.15.4 a bassissimo consumo. Linear Technology offre soluzioni complete e progetti di riferimento per la creazione di reti di sensori wireless, tra cui elettronica di interfaccia per i sensori, power management, transceiver wireless e software di rete.

EONEWS: Quali sono i settori applicativi più promettenti?

WEISS: Le applicazioni IoT stanno aumentando a un ritmo incredibile in numerosi mercati verticali. La capacità di installare un sensore ovunque sia necessario, perfino in luoghi remoti e impervi dove non è disponibile alcun tipo di alimentazione, e di raccogliere informazioni preziose ha come risultato processi di produzione più efficienti, luoghi di lavoro e infrastrutture più sicuri e servizi del tutto nuovi, basati su informazioni aggiornate riguardanti l’ambiente. L’industria è ricca di applicazioni in cui piccoli blocchi di dati relativi alle ‘cose’ vanno a creare un patrimonio di informazioni utili e applicazioni preziose, tra cui, tanto per citare qualche esempio:

  • monitoraggio dell’integrità strutturale di pozzi minerari particolarmente profondi;
  • creazione di un’infrastruttura di sensori montati sui semafori e di punti di accesso, in grado di coprire una città intera;
  • controllo remoto della profondità del manto nevoso in bacini di montagna problematici;
  • ottimizzazione del flusso di aria fredda nei data center termosensibili al fine di ridurre al minimo il consumo di energia.

EONEWS: Quali sono i principali fattori che distinguono la vostra azienda rispetto ai concorrenti?

WEISS: I prodotti di Linear Technology rappresentano un importante collegamento tra il mondo analogico e l’elettronica digitale presente nei sistemi di comunicazione, di networking, industriali, automotive, informatici, medicali, di strumentazione, consumer e per i settori militare e aerospaziale. Linear Technology realizza prodotti per il power management, la conversione dati, il condizionamento di segnale RF, circuiti di interfaccia, sottosistemi µModule e reti di sensori wireless. La strategia di Linear prevede la creazione di prodotti innovativi, in grado di offrire prestazioni elevate, utilizzabili in una vasta gamma di applicazioni. La nostra costante attenzione a qualità, affidabilità e innovazione contribuisce ad alzare l’asticella nel mondo industriale. Per poter raggiungere una diffusione capillare delle applicazioni IoT, l’elettronica a bassissimo consumo dovrà essere associata a una gamma molto vasta di sensori da utilizzare in luoghi e in ambienti in cui non è mai stato possibile impiegare dispositivi elettronici. Linear Technology è l’unica in grado di guidare il settore e garantire che non esistono ostacoli tecnici insormontabili ad applicazioni IoT in ambito industriale.

EONEWS: Pur non avendo la sfera di cristallo, quali sono le previsioni sul lungo termine?

WEISS: Finora molte applicazioni IoT hanno adottato le tecnologie wireless per estendere e potenziare le reti di sensori wireless. Ad esempio, a livello industriale, lo standard WirelessHART offre un’estensione wireless alla tecnologia HART cablata che consente di connettere più di 40milioni di sensori per il controllo dei processi industriali. In questo modo i clienti possono posizionare i sensori ovunque sia impossibile posare i cavi e, allo stesso tempo, ridurre di oltre il 10% il costo di implementazione. È in aumento il numero di applicazioni che non sono semplicemente estensioni wireless delle versioni cablate, ma applicazioni completamente nuove, basate sulle tecnologie IoT attualmente disponibili.

L’Internet of Things offre l’occasione di apportare cambiamenti positivi al nostro modo di lavorare e di vivere. Stanno iniziando a emergere enormi possibilità, mentre innovatori di tutto il mondo adottano le nuove tecnologie per creare nuovi prodotti e servizi di grande impatto. Il compito di Linear Technology è di liberare questa creatività facendo un uso lungimirante di queste tecnologie fondamentali.

A cura della redazione



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